Banco de Células Madre

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¿Qué es la sangre del cordón umbilical?

La sangre del cordón umbilical (normalmente llamada sangre del cordón) es la sangre que queda en el cordon umbilical y en los vasos sanguíneos de la placenta  después del nacimiento del niño y cuando ya se ha seccionado el cordón. Es una sangre que habitualmente se deshecha, pero que se ha comprobado que es rica en celulas madre.

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¿Qué tipo de células madre se utiliza en los tratamientos?

Las primeras celulas madre que se utilizaron, y continúan siendo las más utilizadas en la clínica, son las células madre sanguíneas, formadoras de sangre hematopoyéticas. Las fuentes actuales más importantes de las células madre sanguíneas son la médula ósea, la sangre periférica y el cordon umbilical.

La sangre de cordón umbilical es la fuente más común de células madre para los niños, mientras que la médula ósea es la fuente más común para los adultos. Sin embargo, está aumentando el uso de células madre sanguíneas del cordón umbilical en los adultos.

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¿De dónde se obtienen las células madre adultas?

Las células madre adultas se obtienen de los diferentes tejidos. Se han aislado más de 20 tipos distintos de células madre adultas como las de la médula ósea, la sangre periférica, la piel, el cerebro, el corazón, el pulmón, el páncreas, el cartílago, el músculo esquelético, el tejido adiposo, la retina, la córnea, etc. También se han aislado de la placenta, el líquido amniótico y, sobre todo de la sangre del cordon umbilical.

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Sangre del Cordón Umbilical

La sangre del cordón umbilical no solamente tiene celulas madre hematopoyéticas (con capacidad de formar varios tipos de células sanguíneas) también tienen células madre mesenquimales con lo cual pueden dar células neuronales, células óseas, músculo cardíaco y otras células musculares. Los resultados de numerosos ensayos clínicos indican que hay menos posibilidades de tener un rechazo de trasplante realizando un trasplante alogénico, entre distintas personas, de sangre del cordon umbilical que en el caso del trasplante de médula ósea. Según la comunidad científica, la razón más probable de este hecho es que las células del sistema inmunitario del recién nacido están menos desarrolladas que en el adulto. Se han puesto en marcha bancos de cordones que los almacenan para utilizarlos en trasplantes a personas compatibles.

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Cordón Umbilical

En el feto humano, el cordon umbilical es, por lo general, de unos 56 cm de longitud y de 1 a 2 cm de diámetro. Dicha longitud puede variar desde la acordia, que es cuando no hay cordón umbilical, hasta más de 300 cm. Los cordones umbilicales son de naturaleza helicoidal, con hasta 380 hélices. En promedio el cordón umbilical tiene 10 a 11 hélices. Por razones que se desconocen, la mayoría de los cordones giran o rotan hacia la izquierda. Más del 5% de los cordones son más cortos de 35 cm, y otro 5% miden más de 80 cm.

Contiene dos arterias umbilicales y una vena umbilical, sepultada dentro de la gelatina de Wharton. Recientemente, se ha descubierto que la sangre del cordón umbilical es una fuente fácilmente disponible de celulas madre que se pueden utilizar para el trasplante de médula destruida al tratar leucemia.

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